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SKU en logística: Qué es, aplicaciones e importancia en el almacén

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En un mundo cada vez más orientado hacia la eficiencia y el control de inventarios, el SKU (Stock Keeping Unit) se ha convertido en una herramienta esencial para la gestión de almacenes. Un SKU es un código único asignado a cada producto individual que se almacena o vende en un establecimiento. En este artículo, exploraremos qué es el SKU en el almacén, los diferentes tipos que existen y cómo aplicarlo para optimizar la gestión de inventarios.

¿Qué es el SKU en el almacén?

El SKU es un código alfanumérico que identifica y distingue cada artículo en el inventario del almacén. A través de este sistema de codificación, los gerentes de inventario pueden realizar un seguimiento preciso de cada producto y obtener información detallada sobre su movimiento, ventas y existencias.

La estructura del SKU puede variar según el almacén y el tipo de producto, pero generalmente incluye información relevante, como el fabricante, el modelo, el color, el tamaño y otras características importantes para la gestión de inventarios. Por ejemplo, un SKU sencillo para un larguero de rack industrial podría ser "LARGUERO-XL-ORANGE-002".

Aplicaciones del SKU en el almacén

La implementación adecuada del SKU en la gestión del almacén puede mejorar significativamente la eficiencia y la precisión del inventario. Aquí hay algunas aplicaciones para las que son útiles los SKUs:

Control de inventarios

Cada vez que llega un nuevo lote de productos al almacén, se le asigna un SKU único. Esto facilita el seguimiento de las entradas y salidas, así como la identificación de productos que necesitan reabastecimiento.

Gestión de pedidos

Al utilizar SKU, los empleados pueden ubicar rápidamente los productos específicos solicitados por los clientes, evitando confusiones y mejorando la velocidad de preparación de pedidos.

Optimización del espacio

Al conocer exactamente qué productos están en stock y cuánto espacio ocupan, es posible optimizar la disposición física del almacén para maximizar la capacidad, elegir sistemas de almacenaje más compactos y facilitar el flujo de operaciones.

Análisis de la demanda

El SKU permite obtener datos detallados sobre las ventas de cada producto individual, lo que ayuda a tomar decisiones informadas sobre qué productos deben mantenerse en stock y cuáles deben descartarse.

Gestión de Devoluciones

Con un SKU específico para cada producto se simplifica el proceso de logística inversa. El proceso de devolución se vuelve más fluido y preciso, ya que se puede rastrear el artículo desde su origen hasta su destino final.

Impacto de los SKU en el diseño de los sistemas de almacenaje

El diseño del sistema de almacenaje de un almacén se ve directamente influenciado por el uso de SKU. Algunos aspectos clave a considerar son:

Sistemas de almacenaje adecuados:

La elección del sistema de almacenaje más adecuado depende en gran medida del tipo de productos y la cantidad de SKU que se manejan. Por ejemplo, el almacenamiento de productos pequeños y diversos podría requerir racks de picking, mientras que productos voluminosos podrían necesitar racks dinámicos para tarimas. También es importante saber si los SKU de una empresa son homogéneos entre sí, para lo que una rack Drive in podría ser una opción interesante, o si por el contrario son heterogéneos y convendría más instalar una solución más versátil cómo las racks selectivas convencionales.

Almacenaje de alta densidad:

Con SKUs bien definidos y organizados, es posible maximizar la capacidad de almacenamiento. Los sistemas de almacenaje se pueden configurar para aprovechar al máximo el espacio disponible tanto en superficie como en altura y facilitar el acceso a los productos más demandados.

Sistemas de Picking:

Los SKU influyen en la elección del sistema de picking (recogida de productos) más adecuado. Dependiendo del volumen de ventas y de la rotación de productos, se puede optar por picking por lotes, por zona, por oleadas o por unidades individuales.

Automatización:

Con la identificación única que ofrecen los SKU, los sistemas de almacenaje automatizados pueden operar de manera más precisa y eficiente. La automatización es especialmente útil en almacenes con una gran cantidad de SKU y un alto volumen de operaciones.

Etiquetado y Señalización:

El uso de SKU también influye en el etiquetado y señalización del almacén. Las ubicaciones de los productos deben estar claramente identificadas con el código SKU correspondiente para facilitar su localización.

Tipos de SKU en el almacén

Los SKU pueden ser muy diferentes entre sí dependiendo del uso y empresa, pero se pueden categorizar en los siguientes grupos:

  • SKU Simple: Es el tipo más básico de SKU, que identifica un solo producto sin tener en cuenta variantes como el color o el tamaño. Por ejemplo, siguiendo el ejemplo anterior, un SKU simple podría ser "LARGUERO-002".
  • SKU con Atributos: Este tipo de SKU incluye información sobre los atributos del producto, como color, tamaño, estilo, etc. Usando el ejemplo anterior, un SKU con atributos sería "LARGUERO-XL-ORANGE-002".
  • SKU Jerárquico: Se utiliza para organizar productos en una jerarquía, especialmente útil en almacenes con un amplio rango de artículos. Por ejemplo, "PALETIZACION-LARGUERO-XL-ORANGE-002".
  • SKU Combinado: Cuando un producto se vende en paquetes o conjuntos, se utiliza este tipo de SKU para identificar la combinación específica de productos. Por ejemplo, un SKU combinado sería "PACK001- LARGUERO-002 x3 + LARGUERO-025 x2".

En conclusión, el SKU es una herramienta poderosa y versátil en la gestión de almacenes que facilita el control de inventarios, la organización de productos y la toma de decisiones informadas. Al aplicar de manera efectiva el sistema SKU en un almacén, las empresas pueden mejorar su eficiencia, reducir costos y proporcionar un servicio más satisfactorio a sus clientes.