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07/09/2020

Tipos de estibas y características

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La correcta distribución y ubicación de las mercancías facilita sobremanera la operativa logística de una bodega o centro de distribución. De poco o nada sirve dotar una instalación con el sistema de almacenaje industrial adecuado, si la disposición de la carga dificulta la fluidez de trabajo y/o puede llegar a causar daños en la propia mercancía o incluso provocar un accidente con el personal de almacén. La vigilancia sobre la unidad de carga es uno de los numerosos factores a tener en cuenta en los que se refiere a la seguridad en los almacenes.

Así pues, la unidad de carga se trata de la agrupación homogénea de un conjunto de productos dispuesta sobre un soporte o plataforma que facilite el manejo y traslado de las mercancías y que, por tanto, actúa como unidad logística como tal.

La unidad de carga puede ser la propia caja de embalaje del producto, un contenedor o una estiba, que es el soporte indiscutible en las estanterías industriales metálicas para estibas como su propio nombre indica, y no destinadas a picking o cargas medias y/o ligeras en cajas.

¿Qué es una estiba?

Estiba, pallet, paleta, son varios los términos para referirse a este soporte o plataforma de tablas para apilar la carga. Las estibas son armazones rígidos sobre los que se coloca la mercancía distribuida de forma homogénea en altura y superficie que abarcará sobre la estiba. Las estibas, y en consecuencia la carga, serán transportados de un lado a otro de la estantería o el almacén mediante montacargas.

Tipos de estibas

Existen diferentes clases de estibas, dependiendo de su tamaño, su composición, etc. Veamos cuáles son los principales estibas existentes y cuáles son sus características.

1) Estibas según sus dimensiones:

Europaleta:

estiba-europallet-caracteristicas

Se trata de un soporte cuyas medidas son de 1200x800 mm. Es actualmente el más extendido en Europa. Este tipo de estiba está regulado por EPAL (European Pallet Association, Asociación Europea de Palets) que según indica en su web, “alrededor de 500 millones están actualmente en circulación”.

Además, se trata de uno de los tipos de estiba estandarizadas por ISO (International Organization for Standardization, Organización Internacional de Estandarización), la industria y la logística europea, por tanto, utilizan el europallet como soporte principal para facilitar el flujo de las mercancías y su agrupación en el proceso del transporte y el almacenaje.

Y es que, las medidas de la europaleta vienen determinadas por el ancho de los vagones, contenedores y cajas de camiones, que son habitualmente de 2400 mm, lo que permite colocarlos de forma que aprovechen totalmente el espacio de carga.

Principales características:

  • Medidas: longitud 800 mm, ancho 1200 mm.
  • Materiales: 11 tablas de madera, 9 tacos, 78 clavos.
  • Peso aproximado: 25 kg.
  • Carga de trabajo segura en movimiento: 1500 kg.
  • Carga estática: al apilar estibas cargadas en una superficie sólida y uniforme, la estiba más inferior no debe exceder una carga de más de 5500 kg.
  • Contienen varias marcas para su identificación, como el número de licencia o el método de tratamiento. No obstante, la más visible es la de las siglas EPAL.

Pallet o estiba americana:

Las dimensiones de la estiba americana son de 1200x1000 mm y está muy extendido en la logística americana y japonesa. También se le denomina estiba universal o isopallet.

Principales características:

  • Medidas: longitud 1000 mm, ancho 1200 mm.
  • Peso aproximado: 25 kg.
  • Carga de trabajo segura en movimiento: 1500 kg
  • Carga estática: no exceder los 6000 kg en una superficie lisa sólida y segura.

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Otras medidas de estibas:

La organización ISO identifica otras 4 medidas estandarizadas además de las indicadas del europallet y la estiba americana que son las siguientes: 1016x1219mm, 1165x1165mm, 1067x1067mm y 1100x1100mm. El uso de este tipo de estibas es muy inferior a la europaleta o el pallet americano.

2) Estibas según el número de entradas:

Las entradas se refieren al número de lados por donde el montacargas introduce la horquilla para poder desplazar la carga.

  • De 4 entradas: el montacargas o el medio mecánico para transportar la estiba puede acceder a la estiba por cualquier lado tanto del ancho como del largo.  
  • De 2 entradas: sólo se puede acceder a la estiba por 2 lados entre sí enfrentados. Estas estibas tienen menos movilidad que los de 4 entradas por el simple hecho de ser menos accesibles.

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3) Estibas según su material de fabricación:

Estibas de madera:

Las estibas compuestos de madera son los más demandados, alcanzando una cuota de mercado del 90 o 95%.

Ventajas:

Se trata de estibas con precios competitivos en relación con su resistencia, fiabilidad y la capacidad para ser reparados, lo que alarga su ciclo de vida. A su favor se puede también destacar su facilidad de reciclaje.

Desventajas:

Daños en la estructura de la estiba si la madera es fuertemente golpeada o la dificultad para su limpieza y desinfección.

* Las estibas de madera, sean de la medida que sean, están sujetos a la Normativa NIMF 15 (o ISPM 15 en inglés), que rige la forma en la que deben ser tratados los embalajes de madera, entre los que se incluyen las estibas, en el comercio internacional. La NIMF 15 exige que la fabricación de las estibas se realice mediante madera descortezada y, además, se realice un tratamiento fitosanitario para prevenir la presencia y proliferación de plagas relacionadas con la madera. Las estibas que cumplen con esta normativa contienen el indicativo o etiquetado correspondiente.

Estiba de plástico:

Se trata de una opción que va ganando terreno poco a poco frente a las estibas de madera.

Ventajas:

Más fáciles de limpiar y desinfectar que las estibas de madera. Son más ligeros porque pesan menos y tienen una durabilidad incluso mayor respecto a los de madera porque los golpes causan menor impacto en la estiba. También son 100% reciclables.

Inconvenientes:

Son más sensibles a la deformación ante cargas excesivas y son más caros que los de madera. Además, es importante conocer bien de qué material exacto están hechos porque en función del tipo de plástico, la resistencia y la durabilidad variarán sensiblemente. Por otro lado, si la estiba sufre algún daño sustancial, la pieza debe ser sustituida sin posibilidad de reparación.

Estiba de metal:

Los más resistentes y también los más pesados, habitualmente de acero o aluminio. Mayoritariamente utilizados en el sector metalúrgico.

Ventajas:

Fáciles de limpiar y desinfectar y además, las estibas de metal son de larga vida útil debido a su solidez y fortaleza frente a impactos. Asimismo, soportan cargas muy pesadas.

Desventajas:

Su peso es superior al de estibas hechas con otros materiales lo cual aumenta el coste de transporte.

Estiba de cartón:

Principalmente destinados a cargas ligeras.

Ventajas:

Son desechables y reciclables, económicos y fáciles de manejar como consecuencia de su ligereza. Se caracterizan también por su bajo peso. Son los tipos de estibas más baratas.

Desventajas:

Ciclo de vida extralimitado puesto que sólo tienen un único uso.

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4) Otros tipos de estibas:

  • Estiba reversible: se trata de aquellas estibas que permiten las tareas de carga tanto por su parte superior como inferior, siendo ambas caras idénticas y homogéneas.
  • Estiba cerrada: también denominadas estibas planas, solo tienen una cara que pueda ser cargada y están cerrados mediante una tablilla que cubre uno de los reversos.
  • Estibas con alas: tienen salientes en dos o en cuatro de sus lados para facilitar el empleo de sistemas de sujeción.  

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Recomendaciones para cargar la mercancía en estibas

Se trata de una maniobra más importante de lo que pueda parecer, ya que del correcto manejo de la estiba y la carga de la mercancía sobre dicho soporte dependerá en buena medida el correcto estado de los productos:

  • No dejar huecos libres entre las estibas paras evitar desequilibrios en el apilamiento.
  • Colocar las estibas de forma cruzada si van a ser trasladados en camiones o cualquier otro medio de transporte.
  • La carga no debe exceder las medidas de la estiba, y si lo hace, llevar a cabo acciones de retractilado alrededor de la carga.
  • Conocer la altura y el peso de la carga para saber exactamente cuántas estibas se pueden cargar en el medio de transporte o en el almacén o bodega.
  • Es preferible colocar la mercancía de forma que al montacargas le resulte más cómodo/fácil manejar la estiba.

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